Le berger

10 juin 2010

Dans la zone de production de l’Ossau-Iraty, de nombreux bergers constituent une population active et dynamique, fière de leur production. Toute l’année, ils conduisent leurs troupeaux de brebis de races locales.

Le berger d'Ossau-Iraty Pays Basque Béarn

Les élevages du Pays Basque et du Béarn sont de taille relativement réduite :  le troupeau varie de 200 à 400 brebis et est mené sur une surface de 20 à 30 ha.

Afin de libérer du fourrage pour l’hiver, de nombreux élevages préservent leurs prairies en pratiquant la transhumance, issue de traditions millénaires.

A partir du mois de mai, les premiers troupeaux de brebis se déplacent vers les pâturages d’altitude. Ce sont les estives. Les brebis redescendent en automne.

L’élevage ovin joue un rôle majeur dans l’entretien des 145.000 hectares d’estives qu’il pâture. La saison de production débute avec l’agnelage. Les agneaux sont vendus au bout de 3 semaines sous le label rouge « agneau de lait des Pyrénées ».

Commence alors la période de la traite, deux fois par jour. Chaque brebis donne environ un litre de lait par jour soit 100 litres par campagne laitière.

Une fois la traite effectuée, le fromager entre en jeu, que ce soit à la ferme ou au sein d’une fromagerie.